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¿Es seguro volver al gym durante la pandemia? Esto dicen los expertos

Llevamos más de tres meses encerraditos en casa porque el COVID19 sigue con todo en varias regiones del país y seguramente ya te estás preguntando si después de tantos meses vas a ser capaz de volver a tu vida de gym sin riesgo a contraer el virus. Bueno, los deportistas noruegos pueden tener buenas noticias para ti.

 

 

Un estudio sobre el riesgo de transmisión del coronavirus en Oslo descubrió que las personas que iban a un gimnasio tenían menos probabilidades de infectarse o enfermarse que las personas que no lo hicieron. Noruega ha reabierto sus gimnasios en función de los resultados tentativos que se publicaron ayer como preimpresión y aún deben pasar por una revisión por pares.

 

 

Pero algunos epidemiólogos no están tan seguros. Es posible que nadie haya sido infectado en esos gimnasios de Oslo porque había muy pocos casos de COVID-19 en la ciudad cuando se realizó el estudio, no porque usar la caminadora o levantar pesas en medio de una pandemia sea seguro.

 

 

Hasta el momento, las decisiones cruciales para reabrir los espacios públicos después de los cierres se toman sobre la base de poca evidencia. Todos los niños que regresan a la escuela y todos los fanáticos de Zumba que regresan a clase participan en un experimento grande e incontrolado. Un enfoque mucho mejor es estudiar cuidadosamente el impacto de cada nuevo paso en la reapertura, argumenta Mette Kalager, epidemióloga clínica de la Universidad de Oslo y una de las principales científicas del estudio.

 

 

El estudio

 

 

Kalager y sus colegas trabajaron con gimnasios en Oslo para reclutar a unos 4000 participantes, ninguno de los cuales había sido examinado para detectar COVID-19, en mayo y junio. En ese momento, Noruega había reportado 8309 casos confirmados y 235 muertes relacionadas con COVID-19 desde febrero, con el pico del brote en todo el país a principios de mayo.

 

 

 

Aunque los gimnasios en Noruega todavía estaban cerrados, la mitad de los participantes tuvieron la oportunidad de entrenar en cinco gimnasios que se abrieron específicamente para el estudio y mantuvieron estándares rígidos de higiene y distanciamiento social como limpiar las máquinas después de cada uso y mantener a los visitantes a 2 metros aparte.

 

 

Las únicas personas con las que se encontraron los deportistas fueron otros participantes del estudio y el personal del gimnasio. Más del 80% de las personas en este grupo llegaron al gimnasio al menos una vez en el período de estudio de 2 semanas y casi el 40% fue más de seis veces. A la otra mitad no se les permitió visitar el gimnasio y siguieron con su vida diaria como siempre. Después de aproximadamente 2 semanas, ambos grupos se evaluaron a sí mismos para el SARS-CoV-2 utilizando pruebas de hisopos de reacción en cadena de polimerasa.

 

 

Un gimnasio en Redondo Beach, California toma extremas medidas sanitarias para evitar contagios.

 

 

Casi el 80% de los participantes enviaron sus pruebas. Ninguna de las mil 868 personas en el grupo de control dio positivo  y solo una de las mil 896 personas que hicieron gimnasia lo hicieron, pero esa persona aún no había ido al gimnasio y probablemente estaba infectada en otro lugar, informaron los investigadores en una preimpresión publicada en MEDRXIV. Kalager y sus colegas también buscaron en los registros médicos públicos completos de Noruega y encontraron que ninguno de los participantes en ninguno de los grupos había sido ingresado en un hospital con quejas relacionadas con COVID-19.

 

 

Eso no significa que los gimnasios estén seguros, dice Darren Dahly, epidemiólogo de University College Cork. Durante las semanas del estudio, Oslo reportó solo unos pocos casos nuevos por día con un máximo de 24 en 1 día. Eso significa que las personas en el estudio ya tenían un riesgo muy bajo, dice, posiblemente demasiado bajo para que se detecte una diferencia significativa entre los dos grupos.

 

 

Todavía hay dudas

 

 

Emily Smith, epidemióloga de la Universidad George Washington, está de acuerdo. «Hubo cero personas enfermas que fueron al gimnasio en este estudio», dice ella. «Necesitamos saber qué sucede cuando las personas que están enfermas con COVID, pero quizás aún no tienen síntomas o síntomas leves, van al gimnasio, toman una clase de spinning y comparten un vestuario con otros». Smith también señala el breve período de tiempo cubierto por el estudio: las personas que comenzaron a ir al gimnasio un poco más tarde en el período de estudio pueden haber estado expuestas, pero podrían haberse probado demasiado pronto en el período de incubación para que el virus sea detectable .

 

 

 

Kalager está de acuerdo en que los resultados no pueden determinar si es seguro ir al gimnasio en lugares como Arizona «donde la incidencia de COVID-19 es mucho mayor». Pero en lugares con un bajo número de casos nuevos, «es seguro», dice ella.

 

 

La publicidad generalizada de los resultados sin tener en cuenta las advertencias podría ser perjudicial, dice Hilda Bastian, ex defensora de la atención médica del consumidor y Ph.D., de la Universidad de Bond que estudia medicina basada en evidencia. «El riesgo es que la gente piense que significa que todos los gimnasios son seguros, si solo hay algunas medidas de higiene y un poco de distanciamiento social».

 

 

 

 

 

Pero Bastian aplaude el uso de un ensayo clínico para estudiar la seguridad de la reapertura. «Usar ensayos para responder este tipo de preguntas es algo bueno», coincide Dahly. Cada reapertura es un experimento, dice. La pregunta es «si vas a aprender de eso o no».

 

 

La próxima prueba que Kalager y sus colegas planean realizar comparará el riesgo de infección en los gimnasios recientemente reabiertos en Oslo que tienen medidas de higiene y distanciamiento social más o menos estrictas. Con un número mucho mayor de asistentes, dice, el ensayo podrá ofrecer pruebas más sólidas sobre la seguridad de los gimnasios y el éxito de las medidas de higiene.

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